Camí de Cavalls 360º en 10 dies #01: Maó – Favàritx

Es Pa Gros i sa Mesquida (Foto: Jordi Saragossa).

Els primers vint quilòmetres de Camí de Cavalls 360º inclouen grans atractius, com el Parc Natural de s’Albufera des Grau, l’espai protegit més important de l’illa. A més, també es poden veure exemples de vegetació autòctona, torres defensives i solitàries cales verges.

Mapa del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º. Tram 1.
Mapa del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º. Tram 1.

Camí de Cavalls 360º posa a disposició dels participants un bon nombre de modalitats, fórmules i formats per gaudir de la ruta amb un recorregut adaptat al seu ritme, nivell i disponibilitat de temps. El programa Senderisme 10 etapes és un dels que s’ajusta millor a senderistes amb una mínima experiència i que cerquin rutes de dificultat mitjana.

Els 185 quilòmetres de distància i 2.741 metres de desnivell positiu es reparteixen en deu jornades assequibles, d’uns vint quilòmetres de mitjana. Els participants només han de pensar a gaudir dels paratges i paratges al seu pas. L’equip de l’organització ens ocupem de la resta: l’assessorament sobre el recorregut i possibles variants, les qüestions logístiques i fins els trasllats cap als allotjaments quan no s’hi pugui arribar caminant.

TRAM #01: MAÓ – FAVÀRITX

Altimetria del tram 01 del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º (Maó-Favàritx).
Altimetria del tram 01 del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º (Maó-Favàritx).

Distància: 20,37 km / Desnivell: 403 m

El punt de partida de Camí de Cavalls 360º és l’antiga ciutat de Maó. Històrics carrers i places empedrades connecten edificis amb valor monumental com l’ajuntament, l’església de Santa Maria o el mercat del Claustre del Carme. L’oferta de restauració i els aparadors de botigues plenes d’encant i fora de l’estereotip turístic completen el dibuix.

La part antiga de la població s’estén sobre una línia de penya-segats que s’alcen sobre les aigües del Port de Maó. Amb els seus sis quilòmetres de longitud, és el port natural més gran de la Mediterrània i la referència per iniciar la ruta.

Sa Mesquida (Foto: Joan Febrer).
Sa Mesquida (Foto: Joan Febrer).

De Maó a sa Mesquida

Una carretera asfaltada condueix en sis quilòmetres des del Port de Maó fins el petit nucli de sa Mesquida. L’asfalt arriba fins l’aparcament de l’àmplia platja de Cala Mesquida, d’aigües transparents i arena blanca, delimitada a banda i banda per una torre de defensa anglesa del segle XVIII i un penyal de quasi bé setanta metres d’alçada, anomenat es Pa Gros.

Amb el Macar de Binillautí al fons (Foto: Jordi Saragossa).
Amb el Macar de Binillautí al fons (Foto: Jordi Saragossa).

De sa Mesquida as Grau

A Cala Mesquida neix un corriol que ressegueix la costa en un pujar i baixar constant i que permet descobrir els primers trams de marines i de cales rocoses que tan bé defineixen bona part del litoral menorquí. Aquesta secció és especialment agraïda durant la primavera, quan les flors de bruc, murta i estepa entapissen el paisatge de color blanc. Alhora, és possible admirar algunes comunitats de socarrells, un tipus d’arbust endèmic que adopta una característica forma de coixí espinós.

Més endavant, a Binillautí, apareix el primer exemple de macar, nom amb què es coneixen les platges o cales de còdols a l’illa. Que el vent, els cops de la mar i la sal han modelat aquestes costes durant mil·lennis, queda del tot palès només veient el paisatge.

Coincidint amb la Caleta de Binillautí, el recorregut dona l’esquena a la mar momentàniament i penetra al territori del Parc Natural de s’Albufera des Grau. La primera secció dins l’àrea protegida, no obstant, enllaça ben aviat amb la carretera d’accés a la població des Grau.

Aquest encantador nucli té una llarga tradició com a destinació d’estiueig per als habitants de Maó, que hi van començar a edificar segones residències ja a finals del segle XIX. Avui dia, és un centre turístic força actiu, amb una notable vida social, tot i mantenir el caràcter original relaxat i de reminiscències marineres.

Albufera des Grau (Foto: Camí de Cavalls 360º).

De s’Albufera des Grau a Favàritx

Uns 300 metres abans d’arribar al poble des Grau, un desviament a mà esquerra s’endinsa al paratge de s’Albufera, zona nucli de la Reserva de Biosfera i hàbitat de nombroses espècies d’aus en ple trajecte migratori entre l’Àfrica i Europa. Hi ha la possibilitat d’acostar-se fins a un dels miradors del Parc Natural i observar alguns exemplars de fauna a les aigües de la llacuna.

El camí continua planer fins a l’extens arenal de la Platja des Grau i la seva característica forma de petxina. En travessar la platja, el sender s’estreny i guanya desnivell en direcció nord fins a la solitària Cala des Tamarells. Val la pena gaudir de la panoràmica amb l’Illa d’en Colom al davant i la Torre de Rambla al costat nord. Es tracta d’una altra edificació defensiva de planta circular bastida pels britànics durant el seva dominació de l’illa al segle XVIII.

Els quilòmetres següents, el recorregut alterna trams d’interior amb cales verges com la de sa Torreta, la d’en Cavaller o la de Morella Nou. Quan ja s’arriba al final de l’etapa, s’obren Cala Tortuga i Cala Presili. Són dues platges molt apreciades pel bany, gràcies a la seva arena blanca i fina, que a més proporcionen les millors perspectives del Far de Favàritx.

Platja d'en Tortuga o Arenal d'en Morella (Foto: Oriol Batista).
Platja d’en Tortuga o Arenal d’en Morella (Foto: Oriol Batista).

Far de Favàritx

Aquest tram de Camí de Cavalls 360º acaba a la carretera d’accés al far. Per anar-hi, només cal seguir-la durant uns 850 metres. El premi a l’esforç extra és un paisatge dominat per la roca de color negre, que li confereix un aspecte lunar.

L’entorn compta també amb una fotogènica bassa temporal coneguda com a Cós del Síndic. S’inunda amb les tempestes i és l’hàbitat  d’aus limícoles i plantes aquàtiques poc comunes.

Al fons, el Cap de Favàritx i el seu far marquen l’extrem nord-oriental de Menorca. Va ser inaugurat l’any 1922 per completar la il·luminació de la costa nord de l’illa com a complement dels fars de Cavalleria i Punta Nati. La seva torre de 28 metres d’alçada, pintada de blanc amb una banda negra helicoidal, contrasta amb la duresa natural de l’entorn.

Cap de Favàritx (Foto: Joan Febrer).
Cap de Favàritx (Foto: Joan Febrer).