Camí de Cavalls 360º en 10 dies #02: Favàritx – Ses Salines de Fornells

Zona des Pou d'en Caldes i Mongofra (Foto: Camí de Cavalls 360º).

La primera meitat d’aquest tram per la costa nord de Menorca acaba de travessar el Parc Natural de s’Albufera des Grau i permet descobrir alguns dels seus hàbitats destacats. Després de passar una sèrie de zones urbanitzades, l’etapa arriba a prop de Fornells, una de les capitals turístiques i gastronòmiques de l’illa.

Mapa del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º. Tram 2.
Mapa del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º. Etapa 2.

Camí de Cavalls 360º posa a disposició dels participants un bon nombre de modalitats, fórmules i formats per gaudir de la ruta amb un recorregut adaptat al seu ritme, nivell i disponibilitat de temps. El programa Senderisme 10 etapes és un dels que s’ajusta millor a senderistes amb una mínima experiència i que cerquin rutes de dificultat mitjana.

Els 185 quilòmetres de distància i 2.741 metres de desnivell positiu es reparteixen en deu jornades assequibles, d’uns vint quilòmetres de mitjana. Els participants només han de pensar a gaudir dels paisatges i paratges al seu pas. L’equip de l’organització ens ocupem de la resta: l’assessorament sobre el recorregut i possibles variants, les qüestions logístiques i fins els trasllats cap als allotjaments quan no s’hi pugui arribar caminant.

ETAPA #01: MAÓ – FAVÀRITX

ETAPA #02: FAVÀRITX – SES SALINES DE FORNELLS

Altimetria del tram 02 del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º (Favàritx - Ses Salines de Fornells).
Altimetria de l’etapa 2 del programa Senderisme 10 etapes de Camí de Cavalls 360º (Favàritx – Ses Salines).

Distància: 23,19 km / Desnivell: 336 m

L’etapa comença en un punt pròxim al Cap de Favàritx, amb un tram asfaltat de dos quilòmetres per la carretera del far però en direcció contrària. El sender es desvia de sobte cap a la dreta, a través de camps de conreu i a tocar de les antigues bateries militars de Favàritx, que actualment estan en desús.

Des del capdamunt d’un turó, es pot gaudir d’unes panoràmiques magnífiques de tota la zona d’Addaia, amb na Macaret al fons i la paradisíaca Cala Mongofra –per on no hi passa el Camí de Cavalls– a mitja distància.

Zona de camps entre Favàritx i Pou d'en Caldes (Foto: Jordi Saragossa).
Zona de camps entre Favàritx i Pou d’en Caldes (Foto: Jordi Saragossa).

Parc Natural de s’Albufera des Grau

La ruta baixa a continuació molt decidida cap as Pou d’en Caldes, una cala solitària amb platja de macs. Tota aquesta zona forma part de l’àrea protegida pel Parc Natural de s’Albufera des Grau i és un dels espais de l’illa que presenta una major concentració d’espècies vegetals endèmiques. S’hi poden veure mostres de les espectaculars flors rosades campaniformes de la didalera (Digitalis minor) i fins a cinc espècies diferents de socarrells.

El GR 223 torna a allunyar-se de la costa i s’endinsa en una secció d’una mica més de dos quilòmetres plena de desnivells que supera diversos torrents i camps de conreu. Finalment, desemboca en un camí ample, l’històric Camí d’Addaia, que cal prendre cap a la dreta.

A la vora del camí per l’esquerra, s’aixequen les curioses formacions de gresos vermells des Capell de Ferro. Aquest tipus de roca, que a Menorca es coneix popularment com a pedra esmoladora, pren una sèrie de formes capritxoses degut a l’erosió.

Salines de Mongofra Foto: Camí de Cavalls 360º).
Salines de Mongofra (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Al final del camí, un portell assenyala l’accés a la zona de les Salines de Mongofra. Aquest ecosistema saladar d’alt valor ecològic és un dels indrets més interessants de l’illa per a l’observació d’aus. Durant l’hivern és especialment ric pel gran nombre d’aus aquàtiques que freqüenten els seus paisatges d’aspecte vermellós.

El sender perd tot desnivell a través de les salines i, sense ni adonar-se’n, es transforma en l’ecosistema aquàtic en què acaba desembocant, el Port d’Addaia. Aquesta allargada badia natural d’aigües tranquil·les i poc profundes és un dels escassos hàbitats mediterranis de l’algueró (Cymodocea nodosa), una planta emparentada amb la posidònia que també es desenvolupa en praderies subaquàtiques.

Port d'Addaia (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Port d’Addaia (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Del Port d’Addaia al Prat de Son Saura

Una pujada de 200 metres en fort pendent surt del parc natural i porta fins a la urbanització d’Addaia, que s’estén des de l’entrada de la badia i compta també amb un petit port esportiu. Els següents 3,5 quilòmetres connecten les urbanitzacions d’Addaia, Coves Noves i Arenal d’en Castell i trepitgen en tot moment l’asfalt de carrers i carreteres.

Els desnivells se suavitzen definitivament i fins al final de l’etapa. Des de l’encantadora platja semi-urbana d’Arenal d’en Castell, el camí ressegueix aproximadament un quilòmetre de tram rocós litoral fins a la següent urbanització de Son Parc.

La seva àmplia platja d’arena blanca, coneguda com a Arenal de Son Saura, acull un sistema dunar recuperat, amb dunes de fins a deu metres d’alçada. Una passarel·la permet visitar-lo sense danyar l’entorn.

Sorprèn a continuació un interessant hàbitat que es pot apreciar entre una densa vegetació de joncs i canyissar. Es tracta dels aiguamolls coneguts com a Prat de Son Saura. S’hi poden apreciar moltes espècies d’aus, tant a l’hivern com a la primavera, que és l’època de nidificació.

Petit tram de pujada abans d'arribar a Addaia (Foto: Oriol Batista).
Petit tram de pujada abans d’arribar a Addaia (Foto: Oriol Batista).

Del Prat de Son Saura a ses Salines de Fornells

Tot travessant l’istme de la Mola de Fornells, la ruta s’endinsa a la finca de l’Albufera des Comte. És una zona boscosa d’alzines i pins, on també sovintegen espècies com el bruc i l’arbocer. Les 1.200 hectàrees d’extensió fan d’aquesta finca la més gran de tot Menorca. És un tram de sender còmode i ombrejat on, a la tardor, hi proliferen els bolets.

En sortir del bosc, el camí passa a tocar del jaciment arqueològic de la basílica paleocristiana des Cap des Port. Aquesta construcció està datada entre els segles V i VII de la nostra era i roman oberta a les visites.

Una altra petita secció de bosc surt a la carretera, que cal seguir durant els últims 2,3 quilòmetres d’etapa fins arribar a la urbanització de ses Salines, que s’obre a la gran badia de Fornells.

Aquí acaba el recorregut estricte de l’etapa, tot i que val la pena allargar-lo 1,4 quilòmetres més de carretera per arribar fins al poble pesquer de Fornells. La passejada, vora la mar, passa per la principal zona de restaurants d’aquesta vila gastronòmicament reconeguda, abans de travessar la plaça i desembocar a la torre de defensa.

La badia de Fornells (Foto: Camí de Cavalls 360º).
La badia de Fornells (Foto: Camí de Cavalls 360º).