Les torres del Camí de Cavalls

Torre d'Alcalfar (Foto: Jordi Saragossa).

Una localització estratègica a la Mediterrània va fer de Menorca un enclavament geopolític important. Les potències de l’època, amenaçades per forces rivals i els pirates algerians, van bastir construccions defensives al llarg de la costa de l’illa durant el segle XVIII i principis del XIX. Aquestes torres pertanyen al patrimoni de Menorca i algunes de les més importants formen part del recorregut del Camí de Cavalls i en són fites prominents.

 

Els 185 quilòmetres de Camí de Cavalls 360º són rics en al·licients. El recorregut compta amb punts d’interès molt variats, tant des del punt de vista paisatgístic com des de la perspectiva natural, des d’una mirada esportiva com d’una aproximació històrica. En aquest sentit, al llarg de la ruta, es poden veure una sèrie de torres de caràcter defensiu. Són les fites arquitectònicament més notables, a banda dels fars.

Les torres defensives de Menorca van ser construïdes entre finals del segle XVIII i principis del segle XIX. Una època històrica marcada per la pugna per l’illa entre les forces espanyoles i britàniques. De fet, totes dues potències en van aixecar algunes quan va ser el seu torn de dominar l’illa.

Torre de sa Mesquida

Torre de sa Mesquida (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre de sa Mesquida (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Aquesta torre va ser construïda pels britànics l’any 1799, en una punta que sobresurt enmig de la Cala Mesquida, al nord del nucli residencial i d’estiueig. Es troba idò en els primers quilòmetres del Camí de Cavalls si se surt de Maó, abans i tot d’abandonar l’asfalt per primera vegada, uns metres més enllà.

La seva posició, al damunt d’una formació rocosa, la fa ben visible des de la platja i des del sender. Destaca per les grans dimensions del seu matacà. A més, conserva l’escala de cargol adossada al mur, tot i que no es pot veure perquè tot el recinte és de propietat privada.

Torre de Rambla

Torre de Rambla (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre de Rambla (Foto: Camí de Cavalls 360º).

D’origen britànic i construïda l’any 1802, la Torre de Rambla es troba situada en territori del Parc Natural de s’Albufera des Grau, en la punta que tanca la Cala des Tamarells pel nord i encarada a l’Illa d’en Colom. Aquest és el segon tram del Camí de Cavalls, uns centenars de metres al nord del poble des Grau.

Es troba en força mal estat i no es pot visitar. Qui s’atraqui al seu entorn podrà descobrir les restes d’un edifici proper on s’allotjaven els dragons, nom que prenien uns soldats de cavalleria encarregats d’avisar si hi havia mala visibilitat i de patrullar els punts cecs des de la torre.

Torre de Sanitja

Torre de Sanitja.
Torre de Sanitja, en una imatge prèvia a la seua restauració.

Aquesta torre anglesa es va començar a construir l’any 1800 a la bocana del Port de Sanitja, un dels més importants de l’illa en l’època dels romans. No és visible des del Camí de Cavalls, però només cal desviar-se uns metres en connectar amb la carretera del Far de Cavalleria per poder contemplar-la.

La missió d’aquest edifici consistia en vigilar aquesta secció del nord de Menorca, un dels pocs refugis naturals arrecerats de la tramuntana i, per tant, possible porta d’entrada d’atacs enemics. Es tracta d’una torre petita, que ha estat restaurada recentment.

Torre des Castellar

Torre des Castellar (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre des Castellar (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Construïda pels anglesos l’any 1799, aquesta torre es troba situada vigilant l’entrada de l’allargada Cala de Santandria. El Camí de Cavalls hi passa pel davant, al poc temps de sortir de Ciutadella i just passada la nova terminal portuària.

La Torre des Castellar està restaurada i presenta diversos aspectes que la fan única. El més destacat és que es va construir enfonsada en el terreny i es troba envoltada per un fossat de sis metres d’amplada del qual amb prou feines en sobresurt. De fet, la planta baixa se situa metre i mig per sota del nivell del fossat.

Torre de Son Ganxo

Torre de Son Ganxo (Foto: jorapa).
Torre de Son Ganxo (Foto: jorapa).

Els espanyols van construir aquesta torre a l’extrem més meridional de Menorca l’any 1787. Es troba situada a la urbanització de Punta Prima, encarada a l’Illa de l’Aire. El Camí de Cavalls hi passa ben bé pel davant, al final del tram 18.

La Torre de Son Ganxo està restaurada des de fa uns deu anys i es fa servir com a casa de colònies per a joves.

Torre d’Alcalfar

Torre d'Alcalfar (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre d’Alcalfar (Foto: Camí de Cavalls 360º).

No gaire lluny de la Torre de Son Ganxo i també de construcció espanyola de 1787, aquesta torre es troba a la punta que limita la Cala d’Alcalfar pel sud. Així idò, està encarada a llevant de Menorca, ben a prop del recorregut del Camí de Cavalls al pas pel tram 19.

Aquesta secció sud-oriental de l’illa va ser objecte d’incursions per part de pirates algerians durant el segle XVIII i d’aquí que s’aixequessin diversos edificis defensius. La Torre d’Alcalfar està construïda amb pedra del marès típic de Menorca.

Torre d’en Penjat

Vista de la bocana del Port de Maó des de la plataforma artillera de la Torre d'en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Vista de la bocana del Port de Maó des de la plataforma artillera de la Torre d’en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Aquesta va ser la primera torre que van construir els britànics a Menorca, l’any 1798. El seu impulsor va ser el general Stuart i sovint se la coneix també amb aquest nom. El seu nom actual fa referència al Puig del Penjat sobre el qual es va edificar. Es troba situada molt a prop del Fort de Marlborough, amb què la connectava un mur, i formava part de la xarxa defensiva del port de Maó.

La seva estructura respon fidelment a l’arquitectura de les torres Martello, que els britànics van fer servir abastament contra les tropes napoleòniques. Estava envoltada per un fossat. L’any 1946 va patir una sèrie de modificacions militars que van ser revertides en la restauració del 1989.

Vistes des de l'interior de la Torre d'en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Vistes des de l’interior de la Torre d’en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).