Las torres del Camí de Cavalls

Torre d'Alcalfar (Foto: Jordi Saragossa).

Una localización estratégica en el Mediterráneo hizo de Menorca un enclave geopolítico importante. Las potencias de la época, amenazadas por las fuerzas rivales y los piratas argelinos, levantaron construcciones defensivas a lo largo de la costa de la isla durante el siglo XVIII y principios del XIX. Estas torres pertenecen al patrimonio de Menorca y algunas de las más importantes forman parte del recorrido del Camí de Cavalls y son hitos prominentes del mismo.

 

Los 185 kilómetros de Camí de Cavalls 360º son ricos en alicientes. El recorrido cuenta con puntos de interés muy variados, tanto desde el punto de vista paisajístico como desde la perspectiva natural, desde una mirada deportiva como de una aproximación histórica. En este sentido, a lo largo de la ruta, se pueden ver una serie de torres de carácter defensivo. Son los hitos arquitectónicamente más notables, aparte de los faros.

Las torres defensivas de Menorca fueron construidas entre finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Una época histórica marcada por la pugna por la isla entre las fuerzas españolas y británicas. De hecho, ambas potencias levantaron algunas de ellas cuando fue su turno de dominar la isla.

Torre de Sa Mesquida

Torre de sa Mesquida (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre de Sa Mesquida (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Esta torre fue construida por los británicos en 1799, en una punta que sobresale en medio de la Cala Mesquida, al norte del núcleo residencial y de veraneo. Se encuentra pues en los primeros kilómetros del Camí de Cavalls si se sale de Maó, antes incluso de abandonar el asfalto por primera vez, unos metros más allá.

Su posición, sobre una formación rocosa, la hace bien visible desde la playa y desde el sendero. Destaca por las grandes dimensiones de su matacán. Además, conserva la escalera de caracol adosada al muro, aunque no se puede ver porque todo el recinto es de propiedad privada.

Torre de Rambla

Torre de Rambla (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre de Rambla (Foto: Camí de Cavalls 360º).

De origen británico y construida en 1802, la Torre de Rambla se encuentra situada en territorio del Parc Natural de S’Albufera des Grau, en la punta que cierra la Cala des Tamarells por el norte y encarada a la Illa d’en Colom. Este es el segundo tramo del Camí de Cavalls, unos centenares de metros al norte del pueblo de Es Grau.

Se halla en bastante mal estado y no se puede visitar. Quien se acerque a su entorno podrá descubrir los restos de un edificio cercano donde se alojaban los dragones, nombre que tomaban unos soldados de caballería encargados de avisar si había mala visibilidad y de patrullar los puntos ciegos desde la torre.

Torre de Sanitja

Torre de Sanitja.
Torre de Sanitja, en una imagen previa a su restauración.

Esta torre inglesa se comenzó a construir en 1800 en la bocana del Port de Sanitja, uno de los puertos más importantes de la isla en la época de los romanos. No es visible desde el Camí de Cavalls, pero solo hay que desviarse unos metros al conectar con la carretera del Far de Cavalleria para poder contemplarla.

La misión de este edificio consistía en vigilar esta sección del norte de Menorca, uno de los pocos refugios naturales al abrigo de la tramontana y, por tanto, posible puerta de entrada de ataques enemigos. Se trata de una torre pequeña, que ha sido restaurada recientemente.

Torre des Castellar

Torre des Castellar (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre des Castellar (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Construida por los ingleses en 1799, esta torre se encuentra situada vigilando la entrada de la alargada Cala de Santandria. El Camí de Cavalls pasa por delante, al poco tiempo de salir de Ciutadella y justo pasada la nueva terminal portuaria.

La Torre des Castellar está restaurada y presenta varios aspectos que la hacen única. El más destacado es que se construyó hundida en el terreno y se encuentra rodeada por un foso de seis metros de ancho del que apenas sobresale. De hecho, la planta baja se sitúa metro y medio por debajo del nivel del foso.

Torre de Son Ganxo

Torre de Son Ganxo (Foto: jorapa).
Torre de Son Ganxo (Foto: jorapa).

Los españoles construyeron esta torre en el extremo más meridional de Menorca en 1787. Se encuentra situada en la urbanización de Punta Prima, encarada a la Illa de l’Aire. El Camí de Cavalls pasa justo frente a ella, al final del tramo 18.

La Torre de Son Ganxo está restaurada desde hace unos diez años y se usa como casa de colonias para jóvenes.

Torre d’Alcalfar

Torre d'Alcalfar (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Torre d’Alcalfar (Foto: Camí de Cavalls 360º).

No muy lejos de la Torre de Son Ganxo y también de construcción española de 1787, esta torre se encuentra en la punta que limita la Cala d’Alcalfar por el sur. Así pues, está encarada a levante de Menorca, bien cerca del recorrido del Camí de Cavalls a su paso por el tramo 19.

Esta sección sudoriental de la isla fue objeto de incursiones por parte de piratas argelinos durante el siglo XVIII y de aquí que se levantasen varios edificios defensivos. La Torre d’Alcalfar está construida con la piedra del marés típico de Menorca.

Torre d’en Penjat

Vista de la bocana del Port de Maó des de la plataforma artillera de la Torre d'en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Vista de la bocana del puerto de Maó desde la plataforma artillera de la Torre d’en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).

Esta fue la primera torre que construyeron los británicos en Menorca, en 1798. Su impulsor fue el general Stuart y a menudo se la conoce también con este nombre. Su nombre actual hace referencia a la colina Puig d’en Penjat sobre la cual se edificó. Se encuentra situada muy cerca del Fort de Marlborough, con el que la conectaba un muro, y formaba parte de la red defensiva del puerto de Maó.

Su estructura responde fielmente a la arquitectura de las torres Martello, que los británicos utilizaron frecuentemente contra las tropas napoleónicas. Estaba rodeada por un foso. En 1946 sufrió una serie de modificaciones militares que fueron revertidas en la restauración de 1989.

Vistes des de l'interior de la Torre d'en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).
Vistas desde el interior de la Torre d’en Penjat (Foto: Camí de Cavalls 360º).