El mal temps marca l’Epic Camí de Cavalls 360º

Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).

L’alerta de la Direcció General d’Emergències de les Illes Balears va obligar a suspendre dues de les tres etapes de la prova per culpa de la tempesta Blas. Els guanyadors de la primera etapa es van endur la victòria final d’un esdeveniment que va acabar com una festa.

 

L’Epic Camí de Cavalls 360º arribava a la setena edició amb molta il·lusió, després de la cancel·lació a darrera hora de la prova al 2020 per culpa de la pandèmia de Covid. La sortida estava programada pel divendres 5 de novembre a Maó, amb el seu format único de cursa per etapes a peu o en BTT i per equips o, per primera vegada, en solitari.

L’organització havia aprofitat l’any en blanc per replantejar-se l’esdeveniment amb moltes novetats. Entre elles, el director de la cursa Joan Febrer destacava l’augment de participants fins a la xifra inèdita d’uns 440 (190 en BTT, 80 en TrailRun i 170 en Experience). També canviava el recorregut, que tornava als orígens i que presentava més trams de costa que mai, inclosos alguns senders litorals que mai abans s’havien inclòs en una cursa.

Pau Galí i Oriol Barbany (Foto: Jordi Saragossa).
Pau Galí i Oriol Barbany (Foto: Jordi Saragossa).

Igualment era nova la data de celebnració de l’esdeveniment, al mes de novembre, després d’haver-lo fet al setembre i després al març: “Aquestes dates són importants per a l’illa, perquè situen Menorca al mapa quan ja ha passat la temporada i es demostra que és una època fantàstica per a les nostres activitats”, asseverava el director de la cursa.

No obstant això, Joan Febrer admetia abans de començar que “la meteorologia marcarà aquesta edició”, tot i que llançava un missatge de tranquil·litat per als esportistes: “La tramuntanada és un fenomen habitual a Menorca i hi estem acostumats. Augmenta els riscos, sobretot quan es combina amb aigua. Estem monitoritzant constantment la situació i apliquem els plans B quan calen. Volem demanar sensatesa als participants, a nivell d’equip i de retirades. Passar el nord de l’illa amb tramuntanada és un espectacle amb tots els elements desfermats; és una experiència inoblidable”.

Etapa 1: La pluja respecta una ràpida primera etapa

La primera etapa es va desenvolupar sense contratemps importants i a un ritmo molt alt entre Maó i Fornells el divendres com estava previst. Els trons i els llamps van exercir d’ominós despertador per als participants en els seus allotjaments de Maó. Les prediccions meteorològiques eren dolentes i semblava que es complien els pitjors presagis. La pluja, no obstant això, es va anar debilitant i la sortida es va donar a les 8:15 hores del matí en sec. Un alleujament per a tots ells, doncs l’aigua no es va sumar al fort vent de tramuntana, creant la combinació més temuda.

Pel davant, això sí, tenien un recorregut ple de zones inundades, que va obligar l’organització a retallar uns quatre quilòmetres. A més, el vent no va deixar de bufar amb força durant tota la jornada. Ningú no va trobar a faltar la component d’aventura i d’èpica que promet la prova.

Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).
Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).

Ventura i Krenn-Ockeloen, forts en MTB

Els ciclistes participants en la modalitat MTB Epic 360º van imposar des d’un bon inici un ritme molt fort. La primera etapa de la cursa en bici, originalment planejada en 52,4 km, va haver de ser modificada per exigències de les autoritats de Medi Ambient, que van obligar a neutralitzar-ne un tram intermig (uns 19 km) al seu pas pel Parc Natural de s’Albufera des Grau.

La competitivitat en els primers quilòmetres (abans de la neutralització) va ser màxima, amb un grup capdavanter en el qual es van consolidar quatre esportistes: l’equip austro-neerlandès Bike Team Kaiser (Wolfgang Krenn i Jasper Ockeloen) i els participants en solitari Ismael Ventura i l’alemany Daniel Gathof. Un cop passat el parc natural, el Bike Team Kaiser va apretar novament en aquells últims vint quilòmetres. Ismael Ventura va mantenir el ritme, mentre que Daniel Gathof perdia una mica de temps en l’arribada de Fornells.

En categoria femenina, la txeca Hana Koralova va mostrar un gran nivell i, després d’un inici competit, es va destacar respecte de les seves rivals fins arribar a Fornells amb un avantatge ampli. Era la primera cursa internacional d’aquesta prometedora biker resident a Anglaterra.

La classificació en equips mixtos va estar liderada pels favorits del Trideporte (Ada Xinxó i Santi Val), mentre que el Sandra & Claudia Team (Sandra Jordà i Clàudia Galicia) era el primer equip femení.

Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).
Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).

Rafa García, amb avantatge en TrailRun

En la modalitat TrailRun Epic 360º, el ritme de cursa també va superar totes les expectatives, malgrat els condicionants d’un terreny amb algunes seccions on s’havia acumulat fins a mig metre d’aigua. Durant la primera hora de cursa, un grup nombrós va compartir el capdavant. Amb el pas dels quilòmetres, el grup va anar perdent integrants.

Aquesta selectiva cursa eliminatòria va jugar a favor del mallorquí Rafa García, que va ser el primer a arribar a la meta, amb uns dotze minuts d’avantatge sobre el segon, Xavier Brangolí. Per equips, el Cabra Boja Sports Rústics (Pau Galí i Oriol Barbany) va avantatjar en set minuts el Topo-Camelbak (Álex Izquierdo i Roberto Sancho).

Màxima igualtat en la categoria per equips mixtos, amb el Team Lounie (Neil Sheward i Louise Andrews) i el Kathi+Luki (Lukas Kaufmann i Katharina Reinegger) separats per tot just cinc segons de diferència. En categoria femenina, el primer lloc individual va correspondre a Antonia Winkler, mentre que el Topo-Camelbak (Cristina Hernández i Esther Encina) es feia amb el lideratge per equips.

Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Jordi Saragossa).
Epic Camí de Cavalls 360º 2021 (Foto: Oriol Batista).

Recorregut reduït en Experience

Finalment, la modalitat Experience 360º, disputada a peu i sobre un recorregut de 35 km, va partir des des Grau per arribar també a Fornells. Enric Pons i Anna Comet van ser els guanyadors individuals, mentre Los 100% (Joan Melis i Antonio Saavedra), The Montis (Ellen Montanari i Louis Ugo Montanari) i Palante Siempre Trail Ibiza (Laura Simón i Sasha Roig) van ser els millors equips masculí, mixt i femení, respectivament.

Sortida Experience 360º (Foto: Oriol Batista).
Sortida Experience 360º (Foto: Oriol Batista).

Suspensió i cerimònia de clausura

La meteorologia que havia respectat els participants durant la primera etapa va empitjorar encara més de cara al cap de setmana. La tempesta Blas va afectar l’illa de Menorca amb vents molt intensos de tramuntana i episodis de pluja, i la Direcció General d’Emergències de les Illes Balears va requerir-ne la suspensió en vista d’aquestes circumstàncies. L’organització es va veure obligada a cancel·lar les dues últimes etapes de la cursa.

Una cancel·lació que, no obstant això, no va acabar del tot amb l’Epic Camí de Cavalls 360º 2021. L’organització va mantenir tots els serveis de l’avituallament final d’etapa a les instal·lacions de l’hotel de concentració a Santandria, on va improvisar una festa plena d’energia i positivitat. En ella es va poder respirar una de les característiques més aplaudides d’aquest esdeveniment, que parla clarament dels seus valors de companyerisme i convivència, com apuntava Joan Febrer: “Tot i no haver pogut fer tots els quilòmetres, acabem con una família”.

Clausura de l'Epic Camí de Cavalls 360º (Foto: Jordi Saragossa).
Clausura de l’Epic Camí de Cavalls 360º (Foto: Jordi Saragossa).

“Aquesta ha estat una edició molt especial i difícil, però també molt emocionant”, assenyalava Clara Fullana, organitzadora de l’Epic Camí de Cavalls 360º. “Tota aquesta gent i aquesta energia mereix un gràcies molt sincer per la nostra part”, afegia. Joan Febrer, per la seva part, manifestava que “poder gaudir, tot i que sigui d’una sola etapa, ens dóna més forces per treballar en la pròxima edició de 2022, que haurà de valer per tres, després de la cancel·lació per Covid de 2020 i de la suspensió parcial de 2021”.

A efectes de classificació, els guanyadors de la primera etapa van rebre els premis com a vencedors de la classificació general a l’entrega de trofeus que va servir de punt i final de l’esdeveniment.

Tots els podis